Perto do fim do contrato especulado em equipes do Japão, China, Emirados Árabes e Qatar, Paulinho não pensa em aposentar

Paulinho tem contrato com o Corinthians até junho — Foto: Rodrigo Coca / Ag.Corinthians
Paulinho tem contrato com o Corinthians até junho — Foto: Rodrigo Coca / Ag.Corinthians

Em seu retorno jogador atuou em 40 partidas com a camisa do Corinthians

Em fim de contrato com o Corinthians, o volante Paulinho recebeu sondagens de clubes da Ásia interessados em contratá-lo. A consulta mais concreta veio do Japão, mas também houve interesse de equipes da China, onde ele já atuou, além dos Emirados Árabes e do Catar.

Paulinho, que completará 36 anos em julho, não tem planos de se aposentar no momento. Pessoas próximas ao volante acreditam que ele possa atuar por até mais duas temporadas.

O veterano aguarda uma posição da diretoria do Corinthians para definir seu futuro. O clube tem contrato com o jogador até o fim de junho e ainda não iniciou conversas sobre uma possível renovação.

A experiência de Paulinho na Ásia foi positiva para ele e sua família, que não descartam um retorno ao continente. Nas últimas férias, em dezembro, o jogador esteve em Dubai e na China, onde passou o Réveillon.

O veterano voltou a campo na semana passada após 10 meses afastado devido a uma cirurgia no joelho. Ele entrou no segundo tempo do amistoso contra o Londrina.

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Dirigentes do Corinthians destacam o papel de liderança do volante no atual elenco. Mesmo quando estava machucado, ele fazia questão de estar próximo do grupo em partidas importantes, aconselhando os mais jovens e transmitindo apoio e confiança aos companheiros. Essa influência positiva joga a favor da renovação de contrato.

No entanto, a diretoria prefere esperar um pouco mais para avaliar o desempenho de Paulinho antes de tomar uma decisão sobre seu futuro.

No início do ano, ao renovar o contrato por seis meses, o jogador aceitou reduzir seu salário.

– Meu contrato vai até junho, deixei claro para a direção e para meu representante para resolverem. O que falei é que enquanto estiver aqui vou lutar até o último dia, enxergar que sou útil para a instituição – disse Paulinho após o retorno aos campos, em entrevista à ESPN.

No mesmo dia, o técnico António Oliveira elogiou o volante:

– Estamos felizes e orgulhosos do Paulinho. É um jogador que admiro muito, que admirava enquanto torcedor de futebol e hoje tenho o privilégio de ser treinador dele. Ele é um jogador como Cássio e Fagner e representa os valores desse clube. Temos que valorizar.

Ídolo do Timão, Paulinho retornou ao clube no fim de 2021. Com a camisa alvinegra, ele foi campeão da Libertadores e do Mundial em 2012, do Campeonato Brasileiro em 2011, e do Paulista em 2013.

Nesta última passagem, desde que chegou em 2022, Paulinho passou por duas cirurgias, disputou 40 partidas (20 em 2022, 19 em 2023 e 1 neste ano), e marcou 6 gols.

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